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São Tomé e Príncipe: aspectos gerais

A República de São Tomé e Príncipe (STP) é um pequeno estado insular e em desenvolvimento, de rendimento médio baixo, com uma economia frágil. É altamente vulnerável a choques exógenos. Um arquipélago dividido em seis distritos e a Região Autónoma do Príncipe, está situado no Golfo da Guiné, a 350 km da costa ocidental de África. Com uma superfície de 1.001 km2, este país de língua portuguesa tem uma população de mais de 215.000 habitantes, e um Produto Nacional Bruto (PNB) per capita de US$1.960 em 2019. 

Contexto Político

O STP tem sido um modelo de transição democrática do poder na África Central e isto foi reforçado em Agosto passado, quando se realizou a segunda volta das eleições presidenciais. As eleições altamente disputadas foram ganhas pelo candidato apoiado pela oposição e os outros candidatos não só concederam a derrota de forma pacífica como também se comprometeram a trabalhar em conjunto com o novo presidente.

O governo é liderado pelo Movimento para a Libertação de São Tomé e Príncipe - Partido Social Democrata (MLSTP-PSD), graças a um acordo pós-eleitoral com a coligação PCD-MDFM-UDD, dando-lhes uma maioria no parlamento. As próximas eleições parlamentares e locais estão agendadas para Outubro de 2022.

A Assembleia Nacional tem 55 lugares, sendo 25 actualmente detidos pelo Partido da Acção Democrática Independente (ADI), 23 pelo MLSTP-PSD, cinco pela coligação PCD-MDFM-UDDD e dois pelo Movimento Cidadão Independente de São Tomé e Príncipe (MCISTP).

Contexto Social

Apesar de algumas questões metodológicas, existe um consenso de que a incidência da pobreza não mudou significativamente entre os dois últimos inquéritos aos agregados familiares (2000 e 2010). Estimativas recentes do Banco Mundial mostram que cerca de um terço da população vive com menos de US$1,90 por dia, abaixo da linha internacional de pobreza, e que mais de dois terços da população é pobre, utilizando a linha de pobreza mais elevada do Banco Mundial de US$3,20 por dia. As áreas urbanas e bairros do sul, como Caué e Lembá, têm níveis mais elevados de incidência da pobreza.

STP tem um desempenho superior à média da África Subsaariana no índice de Desenvolvimento Humano do Programa das Nações Unidas para o Desenvolvimento (PNUD) e tem feito progressos no melhoramento de outros indicadores sociais. Tem uma taxa bruta de matrícula no ensino  primário de 110%, uma esperança de vida de 66 anos, uma taxa de mortalidade de crianças menores de cinco anos de 51 por cada 1.000 nados vivos, acesso a uma fonte de água melhorada para 97% da população, e acesso à eletricidade para 60% da população. Economia

STP enfrenta desafios que são típicos dos estados pequenos e insulares e afectam a sua capacidade de lidar com choques e manter o equilíbrio fiscal e externo. O número limitado de pessoas e trabalhadores no país impede frequentemente a produção eficiente de bens e serviços à escala necessária para satisfazer a procura tanto do mercado local como dos mercados de exportação. O seu isolamento e insularidade aumentam os custos de exportação, impedindo o país de diversificar a sua economia, e tornando-o mais vulnerável a choques de termos de troca. A indivisibilidade na produção de bens públicos, e a dificuldade de fornecer serviços a uma população dispersa implicam um custo elevado dos bens públicos e um elevado nível de despesa pública é necessário para fornecer serviços públicos adequados.O crescimento da STP nas últimas duas décadas foi impulsionado principalmente pelas despesas públicas impulsionadas pela ajuda externa e empréstimos do governo, juntamente com agricultura, turismo e investimento directo estrangeiro alimentado pelas expectativas da produção de petróleo.

O produto interno bruto (PIB) cresceu a uma taxa média superior a 4% entre 2010 e 2019, embora tenha desacelerado para menos de 3% em 2018-19 devido a cortes de energia severos, atrasos do governo em relação aos fornecedores locais, e diminuição do financiamento interno. A agricultura e as pescas foram também afectadas por choques climáticos e pragas agrícolas. A pandemia de COVID-19 afectou o STP, uma vez que o país registou uma elevada taxa de infecção e a indústria do turismo, que tinha sido um motor do crescimento do sector privado, parou em Março de 2020. No entanto, com um financiamento externo significativo, o governo conseguiu compensar a perda de rendimentos dos trabalhadores do turismo e outros impactos negativos na actividade económica. De acordo com dados oficiais, o PIB real do STP cresceu 3,1% em 2020 apesar das perturbações causadas pela pandemia da COVID-19. O aumento das despesas públicas com o alívio da COVID-19 e outros projectos financiados por apoio financeiro internacional excepcional têm apoiado este desempenho de crescimento. Apesar de uma desaceleração esperada devido ao desenrolar do impulso fiscal financiado externamente, prevê-se que o crescimento real do PIB atinja 2,1% em 2021 devido a uma forte retoma do sector agrícola liderada pela recuperação económica global, e uma ligeira melhoria do sector do turismo à medida que as viagens internacionais retomam gradualmente.

O Banco Mundial tem apoiado o STP desde o início da pandemia, prestando assistência financeira rápida, incluindo uma subvenção de 2,5 milhões de dólares para a saúde, financiamento adicional para a protecção social, e uma operação de apoio orçamental de 10 milhões de dólares.

Última atualização: 13 de abril de 2022

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São Tomé e Príncipe: Compromissos por ano fiscal (em milhões de US$)*

*Os montantes incluem compromissos do BIRD e da AID
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