COMUNICADO À IMPRENSA 20 de Agosto de 2019

A Deterioração da Qualidade da Água está a Reduzir o Crescimento Económico em Um Terço em Alguns Países: Banco Mundial

WASHINGTON, 20 de Agosto de 2019 – O mundo enfrenta uma crise invisível de qualidade da água que está a eliminar um terço do potencial de crescimento económico em áreas fortemente poluídas e a ameaçar o bem-estar humano e ambiental, segundo um relatório do Banco Mundial publicado hoje.  

Qualidade Desconhecida: A Crise Invisível da Água mostra, com dados e métodos novos, de que forma uma combinação de bactérias, esgotos, produtos químicos e plásticos pode sugar o oxigénio de fontes de água e transformar a água em veneno para as pessoas e os ecossistemas. Para esclarecer esta questão, o Banco Mundial reuniu as maiores bases de dados do mundo sobre qualidade da água recolhidas por estações de monitorização, tecnologia de detecção remota e machine learning.  

O relatório conclui que a falta de água potável limita o crescimento económico em um terço. Requer uma atenção imediata a nível global, nacional e local para estes perigos que defrontam tanto os países desenvolvidos como os países em desenvolvimento.   

“A água potável é um factor determinante para o crescimento económico. A deterioração da qualidade da água está a impedir o crescimento económico, piorar as condições de saúde, reduzir a produção de alimentos e exacerbar a pobreza em muitos países” disse o Presidente do Grupo Banco Mundial David Malpass. “Os governos desses países têm de tomar medidas urgentes para ajudar a resolver o problema da poluição da água para que os países possam crescer mais rapidamente de forma equitativa e sustentável sob o ponto de vista ambiental”.

Quando a Carência Bioquímica de Oxigénio – uma medida da quantidade de poluição orgânica presente na água e uma medida indicativa da qualidade geral da água – ultrapassa um certo limiar, o crescimento do PIB em regiões a jusante  cai quase um terço por causa dos impactos na saúde, na agricultura e nos ecossistemas.

Um factor-chave para a má qualidade da água é o nitrogénio, que, aplicado como fertilizante na agricultura, irá entrar nos rios, lagos e oceanos onde se transforma em nitratos. A exposição precoce de crianças aos nitratos afecta o seu crescimento e o desenvolvimento do cérebro, impactando a sua saúde e os seus rendimentos potenciais na idade adulta. O escoamento e a descarga na água de cada quilo adicional de fertilizante azotado por hectare pode aumentar o nível de raquitismo infantil em até 19% e reduzir os futuros rendimentos na idade adulta em até 2%, comparativamente àqueles que não foram expostos.  

O relatório também conclui que com o aumento da salinidade da água e do solo, devido a secas mais intensas, tempestades e uma crescente extracção de água, a produtividade agrícola baixa. Todos os anos, perdem-se alimentos devido à salinidade da água, que são capazes de alimentar 170 milhões de pessoas.

O relatório recomenda um conjunto de medidas que os países podem adoptar para melhorar a qualidade da água. Estas incluem: políticas e padrões ambientais; monitorização exacta das cargas poluentes; sistemas de execução eficazes; infraestrutura de tratamento da água apoiada por incentivos ao investimento privado; e divulgação de informações fiáveis e correctas aos agregados familiares para inspirar o envolvimento dos cidadãos.

 

Nota: O relatório, que foi financiado em parte pela Parceria Global para a Segurança da Água e Saneamento , um Fundo Fiduciário de Doadores Múltiplos baseado na Prática Global da Água do Banco Mundial, pode ser descarregado aqui em worldbank.org/qualityuknown.


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