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Más Allá Crecimiento Económico
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Capítulo III. Crecimiento de la población mundial

Discussion PromptLa dinámica de la población es uno de los principales factores que se deben considerar al reflexionar sobre el desarrollo. En los últimos 50 años, la población mundial ha experimentado un incremento sin precedentes (Gráfico 3.1). ¿Saben ustedes por qué?


Evolución mundial del aumento natural de la población

Se produce un "aumento natural de la población" cuando la tasa de natalidad es mayor que la tasa de mortalidad. Mientras que la tasa de crecimiento demográfico de un país depende del aumento natural y de la migración, el crecimiento de la población mundial estÁdeterminado exclusivamente por el aumento natural.

En todo el mundo, las tasas de mortalidad disminuyeron a fines del siglo XIX y a lo largo del siglo XX, pero en los países en desarrollo en particular retrocedieron drásticamente después de la segunda guerra mundial, gracias a la difusión de la medicina moderna. En gran parte del mundo en desarrollo, las tasas de mortalidad comenzaron a disminuir unos 20 años antes, o más, que las tasas de natalidad, por lo cual hubo tasas de crecimiento demográfico extraordinariamente altas, del orden del 3% o incluso del 4% anual. Desde los años sesenta, las tasas de natalidad también han venido retrocediendo rápidamente en la mayoría de los países en desarrollo , excepto en los de África al sur del Sahara y el Oriente Medio. Esta evolución de las tasas de natalidad en el mundo en desarrollo es similar a la que se verificó en Europa y los Estados Unidos en el siglo XIX (Gráfico 3.2).

En la actualidad, los países de ingreso bajo todavía tienen las tasas de natalidad más elevadas del mundo (véase el Mapa 3.1), si bien las mujeres suelen tener menos hijos que antes. Las razones que explican el descenso de la fecundidad son diversas, pero la mayoría de ellas se relaciona con el crecimiento económico y el desarrollo humano de los países en desarrollo (Gráfico 3.3; véanse también los Capítulos 4 y 7). Los padres deciden tener menos hijos cuando las condiciones sanitarias mejoran y ellos dejan de temer la posibilidad de la muerte de varios de sus bebés, y cuando no necesitan de la ayuda de sus hijos para trabajar la tierra o procurarse el sustento o para que los cuiden en la vejez. Por otra parte, cada vez más padres mandan a sus hijas a la escuela, lo cual también es importante, porque las mujeres con educación básica suelen tener menos hijos y más sanos. Ahora más mujeres tienen oportunidad de trabajar fuera del hogar, de manera que, cuando forman una familia, no son tan jóvenes y tienen menos niños. Asimismo, el acceso a la planificación familiar estÁmejorando, lo cual permite a los padres controlar el número de hijos que desean tener y espaciar los nacimientos.

Discussion PromptEs probable que la disminución de la tasa de fecundidad no se traduzca de inmediato en la reducción de la tasa de natalidad y del crecimiento demográfico, si el número de hombres y mujeres en edad de procrear de un país es mayor que antes. El crecimiento de la población que se produce cuando más mujeres dan a luz aunque cada una de ellas tenga el mismo número de hijos o incluso menos se denomina "momento demográfico". El momento demográfico es particularmente importante en los países en desarrollo que tuvieron las tasas más altas de fecundidad hace 20 ó 30 años.


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