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Définir le Développement Durable

Il y a un grand nombre de définitions du développement durable, dont celle-ci, donnée en 1988 et qui a fait date :

« Un développement qui répond aux besoins du présent sans compromettre la capacité des
générations futures de répondre aux leurs. »


--Rapport de la Commission mondiale sur l'environnement et le développement
(Commission Brundtland) Notre Avenir à tous
(C.Q.F.D.L, Saint-Thibault-des-Vignes, 1988).

Que veut dire cette définition? Quels sont les besoins du présent? Prenez une minute pour noter cinq à dix besoins qui sont les vôtres.

Dans votre liste, y a-t-il des besoins contradictoires? Par exemple, si vous avez noté un air sain pour vos poumons, mais aussi une voiture pour vous déplacer, vos besoins risquent d'être incompatibles. Lequel choisiriez-vous, pourquoi? Si chacun de nous a des besoins contradictoires, quelle est l'ampleur du problème quand il est multiplié par le nombre d'habitants d'une localité, d'une ville, d'un pays, ou de la planète? Par exemple, que se passe-t-il quand le besoin de main-d'oeuvre bon marché d'une entreprise s'oppose au besoin qu'ont les travailleurs d'avoir des salaires qui leur permettent de vivre? Ou quand les besoins en bois de feu des familles s'opposent à la nécessité de lutter contre l'érosion et de préserver la couche arable? Ou quand les besoins en électricité d'un pays conduisent aux pluies acides qui menacent l'approvisionnement en eau salubre dans un autre pays, ou qui sont en conflit avec les besoins en eau pure d'un autre pays?

Qui verra ses besoins satisfaits, et comment décider? Faut-il privilégier les pauvres ou les riches? Les citoyens d'un pays ou les immigrés? Les citadins ou les ruraux? Les habitants d'un pays plutôt que ceux d'un autre? Vous-même ou votre voisin? L'environnement ou l'entreprise? La génération actuelle ou la génération suivante? Quand un sacrifice est nécessaire, qui le fera?

En Résumé

Les Spécialistes du développement durable estiment que la satisfaction des besoins futurs dépend de la manière dont nous parviendrons à concilier aujourd'hui les objectifs -- ou les besoins -- sociaux, économiques et environnementaux. Certains de ces besoins sont indiqués autour de la représentation du puzzle.

Quels autres besoins sociaux, économiques ou écologiques ajouteriez-vous au puzzle?

Beaucoup de ces objectifs peuvent paraître contradictoires à court terme. Par exemple, la croissance industrielle pourrait s'opposer à la préservation des ressources naturelles. Pourtant, à long terme, si nous utilisons les ressources naturelles de façon responsable aujourd'hui, elles seront disponibles pendant longtemps pour une croissance industrielle durable.

L'étude du puzzle soulève des questions difficiles. Par exemple, l'objectif économique à long terme de croissance agricole durable peut-il être atteint si l'objectif écologique de préservation de la biodiversité ne l'est pas? Qu'adviendra-t-il à long terme de l'environnement si un grand nombre de familles n'ont pas les moyens de subvenir à leurs besoins essentiels aujourd'hui? Si vous n'aviez pas accès à l'eau salubre et si vous deviez faire bouillir l'eau avant de la boire pour ne pas tomber malade, est-ce que vous vous inquiéteriez du déboisement? Si vous deviez faire un long trajet en voiture chaque jour pour aller travailler, seriez-vous prêt à déménager ou à changer d'emploi pour éviter de polluer l'atmosphère avec votre voiture? Si nous ne parvenons pas à concilier nos objectifs sociaux, économiques et écologiques à court terme, le développement durable à long terme n'est-il pas un leurre?

Quels sont les dilemmes du développement durable que vous rencontrez, vous et votre famille, dans votre vie quotidienne?

Allons Plus Loin

Explorez les défis sociaux, économiques et écologiques qui font partie du puzzle du développement durable en consultant les modules d'apprentissage de ce site. Réfléchissez aux facteurs que les habitants de la planète doivent essayer de concilier dans les décisions, souvent difficiles, qu'ils prennent sur le développement.

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