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PNB per Cápita
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¿Lo sabías?

  • De los 6.000 millones de personas que viven en el mundo, más de 1.200 millones viven con menos de US$1 por día y otros 2.000 millones de personas viven apenas un poco mejor.
  • Alrededor del 60% de las personas que viven con menos de US$1 por día viven en Asia oriental y en África al sur del Sahara.
  • En los países de ingreso alto, los agricultores --hombres y mujeres-- constituyen menos del 6% de la fuerza laboral, mientras que en el conjunto de los países de ingreso bajo y mediano representan casi el 60% de todos los trabajadores.
  • A los países en desarrollo les corresponde casi US$1 de cada US$4 que ganan los países industriales con sus exportaciones.
Mapa.

PNB per Cápita

El producto nacional bruto (PNB) per cápita es el valor en dólares de la cantidad total de de bienes y servicios que un país produce en un año, dividido por su población. Representa el ingreso medio de los ciudadanos del país. Los países que en 1998 tenían un PNB per cápita cápita de US$9.381 o más se llaman países de ingreso alto, de entre US$761 y US$9.360, países de ingreso mediano, y de US$760 o menos, países de ingreso bajo.

¿Qué indica el PNB per cápita?

El PNB per cápita indica que parte del PNB del país correspondería a cada persona si se dividiera por igual. El PNB per cápita de un país es el primer paso para entender los puntos fuertes y débiles de la economía del país, así como el nivel general de vida del ciudadano medio. El PNB per cápita de un país por lo general está más vinculado con otros indicadores que miden el bienestar Sociales, económico y ambiental del país y de su población. Por ejemplo, en general, la gente que vive en países con PNB per cápita alto generalmente tiene más esperanza de vida, tasas de alfabetización más altas, mejor acceso a agua potable, y tasas de mortalidad infantil más bajas.

Productividad y crecimiento económico

Gráfico 1.

Los países de ingreso bajo y mediano producen aproximadamente el 20% de los bienes y servicios del mundo, pero en ellos vive más del 80% de la población mundial. Como se ilustra en el Gráfico 1, esta tendencia hace que las personas de los países de ingreso bajo y mediano tengan una proporción más pequeña de los bienes y servicios del mundo que las personas de países de ingreso alto.

Foto 1.

Uno de los objetivos generales de las naciones es aumentar el tamaño de sus economías y, por lo tanto, de su PNB per cápita. El crecimiento económico depende de que la población --hombres y mujeres-- sea más saludable y tenga más educación y preparación para el trabajo. También depende del mejoramiento de los sistemas de transporte, comunicaciones y energía; de la existencia de mejores herramientas y tecnología; el acceso a materias primas y al capital; la fijación de salarios y precios justos de los bienes y servicios; el fomento del ahorro y la inversión; el aumento del valor y de la variedad de las exportaciones, y el mejor acceso a los mercados mundiales para vender sus productos de exportación.

Efectos de la tasa de crecimiento de la población en el PNB per cápita

Gráfico 2.

Entre 1980 y 1998, el PNB creció moderadamente en muchos países de ingreso bajo, aunque en algunos casos --sobre todo en China-- el crecimiento fue sustancial. Sin embargo, en muchos países en desarrollo, el crecimiento económico suele verse contrarrestado por un rápido crecimiento de la población. En consecuencia, el PNB per cápita ha tendido a crecer a una tasa más lenta en los países de ingreso bajo y mediano que en los países de ingreso alto. De hecho, el Gráfico 2 muestra que el crecimiento del PNB per cápita ha sido negativo en la mayoría de los países de ingreso bajo y mediano en el período de 1980-98.

Muchos países están tratando de desacelerar el crecimiento de la población para poder elevar los niveles de vida. En general, los países que han logrado aumentar su PNB per cápita han contenido el crecimiento de la población y a la vez han aplicado políticas económicas sensatas que promueven la estabilidad y el aumento del capital humano y material.

¿Qué es lo que no indica el PNB per cápita?

Gráfico 3.

El PNB per cápita ayuda a medir el producto material de un país, pero no indica qué tipos de bienes y servicios produce el país, si toda la población participa por igual en la riqueza del país o si las personas tienen vidas plenas.

A pesar de las grandes diferencias entre el PNB per cápita de los países de ingreso alto, mediano y bajo, por lo general en todos los países al 20% más rico de la población le corresponden ingresos que son muchas veces más altos que los del 20% más pobre. Para tener una mejor idea del nivel de vida en un país, además del PNB per cápita es necesario analizar cuánta igualdad hay en la distribución del ingreso entre toda la población. En el Gráfico 3 se ilustra la distribución típica en los países de ingreso bajo, mediano y alto de todo el mundo.

El PNB no siempre capta la actividad de la economía informal, como los pagos en efectivo no declarados de bienes y servicios, el trueque, o las transacciones en el mercado negro. El sector informal puede generar gran cantidad de ingresos que nunca se reflejan en los indicadores económicos corrientes. Muchos países están promoviendo programas que ayudan a las personas del sector informal a obtener préstamos y capacitación en actividades empresariales con el objetivo de que con el tiempo se integren a la economía formal. (Estudio de casos)

Otros aspectos...

Foto 2.

Analizar otros aspectos además del PNB per cápita ayuda a ver otros aspectos importantes del desarrollo. Por ejemplo, el PNB per cápita se expresa en dólares, pero por un dólar se pueden comprar más cosas en un país que en otro. Para comparar el verdadero poder adquisitivo del ingreso per cápita en los distintos países, es necesario considerar la paridad del poder adquisitivo (PPA). Otro aspecto es que el PNB per cápita no reconoce los costos del agotamiento de los recursos naturales y de los daños al medio ambiente. El concepto de contabilidad de los recursos naturales, aunque todavía está en desarrollo, procura medir y tener en cuenta estos costos.

PNB per Cápita Highlights

El PNB per cápita es mucho más bajo en los países de ingreso mediano y bajo que en los países de ingreso alto.

Los países de ingreso bajo y mediano producen alrededor del 20% de los bienes y servicios del mundo, pero tienen más del 80% de la población mundial.
Aunque el PNB per cápita de los países de ingreso bajo y mediano aumentó entre 1980 y 1998, ese aumento con frecuencia resultó contrarrestado por el rápido crecimiento de la población.
A pesar de las grandes diferencias en el PNB per cápita de los países de ingreso alto, mediano y bajo, la tendencia en todos los países es que el 20% más rico de la población tenga ingresos que son muchas veces superiores a los del 20% más pobre.
Por sí solo, el PNB per cápita no puede medir el bienestar de la población ni el desarrollo logrado por un país. No indica lo que se produce, ni si todos los habitantes participan equitativamente en el ingreso de un país, ni hasta qué punto un país ha agotado o degradado sus recursos naturales con el fin de lograr el crecimiento económico.
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