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Más Allá Crecimiento Económico
Índice | Introducción | Glosario | Clasificación de las economías | Cuadros de datos
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Introducción

Este libro ha sido concebido principalmente para ayudar a los lectores a ampliar sus conocimientos sobre temas que afectan a todo el mundo, comprender mejor la situación de su país en el contexto internacional y entender los problemas nacionales y mundiales que obstaculizan el desarrollo sostenible. Puesto que el desarrollo es un proceso integral que supone cambios económicos, así como Socialeses y ambientales, en este libro se adopta un enfoque interdisciplinario. En él se intenta describir y explicar las complejas relaciones existentes entre diversos aspectos del desarrollo, como el crecimiento demográfico, el crecimiento económico, las mejoras de la educación y la salud, la urbanización y la globalización. Se invita a profesores, estudiantes e interesados de todas las edades a analizar con mayor detenimiento esas relaciones aplicando los datos estadísticos y los conceptos teóricos que se presentan en esta publicación.

Preguntas difíciles, respuestas diferentes

El libro comienza con tres preguntas difíciles: ¿Qué es el desarrollo? ¿Cómo se pueden comparar los niveles de desarrollo alcanzados por diferentes países? ¿Qué condiciones deben existir para que el desarrollo sea sostenible? Las autoras no pretender conocer todas las respuestas de estas y otras preguntas formuladas directa o indirectamente en el libro, sino que alientan a estudiantes y profesores a proponer sus propias respuestas analizando y sintetizando la información que aquí se presenta. Para expresar sus opiniones y respaldarlas con datos objetivos y argumentos racionales, unos y otros tendrán que debatir abiertamente problemas cuya solución dista de ser sencilla.

Muchas de las respuestas inevitablemente supondrán juicios de valor, de modo que la objetividad absoluta es imposible. Incluso las autoras tienen opiniones divergentes sobre algunos de los temas aquí abordados, pero han basado su libro en una idea fundamental: el desarrollo debe ser un instrumento para mejorar la vida de toda la gente. Los lectores definirán qué significa para ellos una vida mejor y establecerán un orden de prioridades entre los objetivos del desarrollo.

Información y desarrollo

QuizÁla principal virtud de este trabajo reside en que se basa en una gran cantidad de datos estadísticos sobre la mayoría de los países, presentados en los cuadros agrupados al final del libro y en los gráficos, mapas y referencias del texto. Las estadísticas pueden ser un importante medio de aprendizaje. Pueden ayudar a brindar una imagen más exacta de la realidad, a identificar interrogantes y problemas y a proponer explicaciones y soluciones. Pero las estadísticas también tienen sus limitaciones. Son más confiables para algunos países que para otros y, como recopilar y verificar algunas de ellas lleva tiempo, pueden quedar desactualizadas incluso antes de su publicación. Las estadísticas que figuran aquí eran las más recientes en el momento de la redacción del libro.

Es importante recordar también que muchos aspectos del desarrollo no se pueden medir con exactitud mediante estadísticas, entre ellos las actitudes, los sentimientos, los valores, las ideas, las libertades y los logros culturales de la gente. Por ello, los datos estadísticos nos revelan sólo una parte, aunque importante, de la historia del desarrollo.

La comparación de los datos estadísticos sobre nuestro país con los de otros países puede ser sumamente reveladora por varias razones. En primer lugar, observar al propio país en una perspectiva mundial y entender de qué manera se diferencia de otras naciones o se asemeja a ellas permite percibir mejor su condición y sus perspectivas y prioridades de desarrollo. En segundo término, en vista de la interdependencia creciente de las economías del mundo, los procesos de desarrollo de los países se interrelacionan cada vez más. Las autoras esperan que este libro ayude a satisfacer la demanda de información sobre los procesos nacionales e internacionales de desarrollo y contribuya a una mejor comprensión de los problemas que entraña su viabilidad, tanto local como internacional.

A esta altura es necesario formular una advertencia. Las autoras esperan que, al entender con mayor claridad las complejas interrelaciones entre los aspectos económicos, Socialeses y ambientales del desarrollo, los lectores eviten caer en la simplificación excesiva que representa basar sus conclusiones en sólo uno o dos indicadores estadísticos. Sería aconsejable que los lectores examinaran cada tema con más detalle, buscando nuevos datos, cuestionando su exactitud y tomando en cuenta los procesos Socialeses que pueden resultar difíciles de medir y cuantificar.

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