Reseña del año 2007
Reseña del año 2007

Un nuevo Presidente, un cambio de estrategia

Robert B. Zoellick, un ex secretario adjunto del Departamento de Estado y representante comercial de Estados Unidos, se convirtió en el undécimo Presidente del Banco Mundial en julio de 2007. En el discurso que pronunció con ocasión de los 100 días en el ejercicio de su cargo, Zoellick sostuvo que el Banco debe ser el agente catalizador de una "globalización incluyente y sostenible".

Durante las Reuniones Anuales, expuso una breve reseña de seis temas estratégicos en los que se asentará la labor del Banco. Al tiempo que hacía hincapié en las relaciones entre las cuatro organizaciones semiautónomas de la institución, Zoellick señaló que "debemos trabajar para nuestros clientes como un solo Grupo del Banco Mundial".

Asociación Internacional de Fomento

"Corroborar nuestras palabras con hechos"

En diciembre, las naciones más ricas del mundo comprometieron la cifra récord de US$25.100 millones para reponer los recursos de la Asociación Internacional de Fomento (AIF), el principal instrumento de financiamiento del Banco para los países más pobres. Anteriormente, el propio Grupo del Banco Mundial había comprometido la cifra sin precedentes de US$3.500 millones para, en las palabras del presidente Zoellick, “corroborar nuestras palabras con hechos".

La AIF concede financiamiento para necesidades básicas como la infraestructura, la salud y la educación, pero cada vez se focaliza más en programas —como la "asistencia para el comercio" que ayudan a los países más pobres a alcanzar un mayor grado de competitividad a nivel mundial.

Cambio climático

Cambio climático

En la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático que tuvo lugar en Bali en diciembre, el presidente Zoellick describió el plan por valor de varios miles de millones de dólares formulado por el Banco para ayudar a las naciones en desarrollo a lograr un crecimiento con bajas emisiones de carbono. El Fondo para reducir las emisiones de carbono mediante la protección de los bosques incluido en el plan, ofrecerá a los países pobres incentivos financieros para disminuir el ritmo de la deforestación.

“El clima no es simplemente un problema ambiental sino también un problema de desarrollo”, afirmó Katherine Sierra, vicepresidenta de Desarrollo Sostenible del Banco Mundial.

Agricultura

"Agricultura para el desarrollo"

Según el Informe sobre el desarrollo mundial 2008 del Banco Mundial, la agricultura da empleo al 65% de la fuerza de trabajo de África al sur del Sahara, genera el 32% del producto interno bruto de la región y es unas cuatro veces más eficaz para reducir la pobreza que el crecimiento no derivado de la agricultura. Sin embargo, la productividad agrícola no avanza al mismo ritmo y pone en peligro a millones de personas, que podrían caer en la pobreza.

En el informe, de octubre de 2007, se recomienda adoptar un programa de "agricultura para el desarrollo" para África, que tenga el efecto de mejorar el clima para la inversión y utilice de manera óptima los mercados, la tecnología, la ordenación sostenible de los recursos hídricos y el suelo, y los servicios institucionales.

Finanzas

"Actuar mejor, con mayor rapidez y a un costo menor"

Al referirse al financiamiento y otros instrumentos financieros del Banco, Zoellick manifestó: “Nuestro propósito es actuar mejor, con mayor rapidez y a un costo menor”. El Directorio aprobó la propuesta del Presidente de simplificar y reducir las tasas de financiamiento.

El Banco también está elaborando instrumentos para proporcionar liquidez de emergencia durante las crisis financieras, así como instrumentos que permitan reducir el costo de cobertura de las catástrofes naturales. El novedoso Fondo global de bonos en moneda local de mercados emergentes Gemloc (por sus siglas en inglés) proporcionará capital simiente a los mercados de bonos en moneda local en los países con economías emergentes.

Buen gobierno

Buen gobierno

Zoellick afirmó que el Grupo del Banco Mundial debe integrar “en el programa de desarrollo políticas que favorezcan el buen gobierno y el imperio de la ley”, y mencionó la alianza que formaron el Banco y las Naciones Unidas para poner en marcha la Iniciativa para la recuperación de los activos robados, en cuyo marco los países desarrollados y en desarrollo trabajan en colaboración para recuperar los bienes depredados a causa de la corrupción.

Salud

Lucha contra las amenazas más graves para la salud

Los programas del Banco se focalizaron en las tres amenazas más graves para la salud en todo el planeta: el VIH/SIDA, el paludismo y las enfermedades infecciosas, como la viruela. Según los datos revisados de las Naciones Unidas, la principal causa de muerte, el VIH/SIDA, ha llegado a un punto de nivelación y el número de infecciones está disminuyendo, pero la devastación humana provocada por la enfermedad no se ha detenido, especialmente en África al sur del Sahara. La nueva estrategia de lucha contra el VIH/SIDA del Banco gira en torno a la ampliación del tratamiento, la prevención y la mitigación en África meridional, donde la epidemia es aún muy grave.

Género

Igualdad de género es una estrategia económica acertada

El Banco tiene 83 proyectos activos que promueven la igualdad de género y propician la potenciación económica de la mujer en todo el mundo. Gracias a los programas, se triplicó el acceso de las niñas a la escuela en Bangladesh, aumentaron los ingresos de ocho millones de mujeres en India, mejoró la situación de 170.000 mujeres mexicanas en sus lugares de trabajo y aumentó el acceso de las mujeres a financiamiento en Uganda y Viet Nam.

Los programas se asientan en el Plan de acción sobre cuestiones de género, con fondos por valor de US$30,2 millones aportados por el Banco y otros donantes. El objetivo de este plan consiste en potenciar a la mujer y mejorar su acceso al financiamiento, en especial en los países más pobres.

Educación

Educación es fundamental para alcanzar los ODM

En el ejercicio de 2007, el Banco Mundial, la principal fuente mundial de apoyo externo a la educación, destinó a programas de aprendizaje fondos por un monto levemente superior a los US$2.000 millones, mayormente a través de créditos de la AIF en condiciones concesionarias. El financiamiento destinado a la educación en África —casi en su totalidad, créditos de la AIF— aumentó a un nivel sin precedentes de US$707 millones.

Si bien se estima que el financiamiento se mantendrá firme en el ejercicio de 2008, en los próximos años será preciso intensificar la asistencia a los países de África al sur del Sahara. Cuando aún queda por recorrer la mitad del camino para llegar a la meta de los objetivos de desarrollo del milenio (ODM) fijada para el año 2015, son muchos los países que corren peligro de no alcanzar sus objetivos.

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